Φυσικά καταφύγια αμμόλοφων στην Ουαλία

Αμμόλοφοι στο Dyfi NNR
(Αμμόλοφοι στο Dyfi NNR - εικόνα ευγενική προσφορά Mike Alexander NRW)

Οι ακτές τόσο της Βόρειας όσο και της Νότιας Ουαλίας είναι γνωστές για τις υπέροχες αμμώδεις παραλίες τους, καθιστώντας τις δημοφιλείς προορισμούς διακοπών για επισκέπτες από το Ηνωμένο Βασίλειο και πολλά άλλα μέρη του κόσμου. Πίσω από πολλές από αυτές τις παραλίες υπάρχουν συστήματα αμμόλοφων που παρέχουν σπίτια για ποικίλες μορφές άγριας ζωής, συμπεριλαμβανομένων φυτών και εντόμων, μερικά τόσο εξαιρετικά εξειδικευμένα που χωρίς αυτούς τους βιότοπους αμμόλοφων, θα μπορούσαν να οδηγηθούν στο σημείο της εξαφάνισης.

Πολλά από τα συστήματα αμμόλοφων μας καλύπτονται τόσο από το Ηνωμένο Βασίλειο όσο και από τη διεθνή νομοθεσία για την προστασία των οικοτόπων τους και των ειδών που εξαρτώνται από αυτά. Παρά αυτές τις ονομασίες υπάρχει μια αυξανόμενη αναγνώριση ότι όλα δεν είναι καλά με τους αμμόλοφους μας. Πολλά είδη θα μπορούσαν σύντομα να εξαφανιστούν, εκτός εάν αναλάβουμε σημαντική εργασία για να αντιστρέψουμε ορισμένα από τα αποτελέσματα προηγούμενων παρεμβάσεων, που έχουν γίνει με καλή πίστη, που έχουν καταστρέψει τους οικοτόπους και συνέβαλαν στην παρακμή των ειδών άγριας πανίδας που ζουν μέσα τους.

Διάγραμμα συστημάτων αμμόλοφων
Πώς αναπτύσσονται και ωριμάζουν οι αμμόλοφοι - εικόνα από το Fascinated by Fungi του Pat O'Reilly

Αφήνοντας τις δικές τους και τις συσκευές του καιρού, οι αμμόλοφοι είναι δυναμικά συστήματα. Οι νέοι αμμόλοφοι σχηματίζονται από την άμμο που φυσάει από την ακτή με χαμηλή παλίρροια, και η άμμος στους αμμόλοφους πίσω από αυτούς τους εμβρυϊκούς αμμόλοφους κινείται και διαμορφώνεται συνεχώς από τον άνεμο. Τα τελευταία χρόνια θεωρήθηκε επιθυμητό οι αμμόλοφοι μας να είναι σταθεροποιημένοι, καθιστώντας τους μια λιγότερο απρόβλεπτη δύναμη. Αυτό συμβαίνει επειδή τα ασταθή συστήματα αμμόλοφων μπορούν να καταπιούν πεζοδρόμια, ίχνη, δρόμους και ακόμη και κτίρια σε εξαιρετικά σύντομο χρονικό διάστημα κατά τη διάρκεια θυελλώδεις καιρικές συνθήκες. Ως αποτέλεσμα, το ποσοστό των κινητών αμμόλοφων στα συστήματα αμμόλοφων μας έχει μειωθεί, σύμφωνα με τις εκθέσεις του Countryside Council for Wales, από περίπου 70% μόλις πριν από 60 χρόνια σε μόλις 6% περίπου σήμερα. Οι βιότοποι με γυμνή άμμο αποτελούν τώρα μόλις το 1,7% της συνολικής έκτασης των αμμόλοφων της Ουαλίας.

Η ορχιδέα Fen ένα από τα είδη απειλείται από υπερβολικά σταθεροποιημένους αμμόλοφους
Η σπάνια ορχιδέα Fen (Liparis loeselii) είναι ένα από τα είδη που ωθούνται προς εξαφάνιση από υπερ-βλαστοί αμμόλοφους

Η σταθεροποίηση των αμμόλοφων προκλήθηκε από διάφορους παράγοντες. Οι παράκτιες εξελίξεις όπως κατοικίες, πάρκα διακοπών και θαλάσσια άμυνα θεωρείται ότι είχαν σημαντικό αντίκτυπο, όπως και η σκόπιμη εισαγωγή ειδικών εγκαταστάσεων σταθεροποίησης - για παράδειγμα η Marram Grass - η οποία γρήγορα εγκαθιδρύεται και αφήνει μεγάλες και ισχυρές ρίζες. Μόλις ο Marram Grass καταλάβει και οι αμμόλοφοι γίνουν ακίνητοι, δεν έχει περάσει πολύς χρόνος πριν από άλλα φυτά να μπορούν να αποικίσουν αυτές τις περιοχές, έτσι ώστε είδη που μπορούν να επιβιώσουν μόνο στους κινητούς αμμόλοφους σύντομα γεμίζουν από τον ανταγωνισμό από αυτούς τους νεοφερμένους. Με την πάροδο του χρόνου, η αποσυντιθέμενη ύλη από τα νέα φυτά επηρεάζει την καθαρότητα της άμμου, η οποία τελικά μοιάζει περισσότερο με το έδαφος. Αυτό με τη σειρά του, ενθαρρύνει την ανάπτυξη ακόμη περισσότερων φυτών και θάμνων.

Στην περίπτωση του Newborough Warren στο νησί Anglesey στη Βόρεια Ουαλία, ο αποικισμός από τον Marram Grass στην περιοχή ήταν τόσο επιτυχημένος που οι γειτονικοί χωρικοί ζούσαν από τη συγκομιδή για χρήση σε μια ακμάζουσα βιομηχανία ύφανσης.

Κάτω: Αμμόλοφοι σμιλεμένοι από τον άνεμο στο Morfa Harlech NNR
Αμμοθίνες που διαμορφώνονται από τον άνεμο

Αυτό που οι άνθρωποι δεν κατάλαβαν ήταν η ζωτικής σημασίας αυτών των κινητών οικοτόπων με άμμο σε πολλά σπάνια είδη που δεν μπορούν να υπάρχουν στους πιο σταθερούς και κατάφυτους αμμόλοφους.

Μπορούμε να αρχίσουμε να παίρνουμε μια ιδέα για τη σημασία των βιότοπων αμμόλοφων της Ουαλίας λαμβάνοντας υπόψη το υψηλό επίπεδο χαρακτηρισμών διατήρησης. Από τα 56 συστήματα αμμόλοφων στην Ουαλία που καταλαμβάνουν περίπου 8.000 εκτάρια, τα 31 είναι SSSI, τα 6 είναι SAC και τα 9 είναι Εθνικά Αποθέματα Φύσης (Merthyr Mawr, Kenfig, Oxwich, Whiteford Burrows, Stackpole, Ynyslas, Morfa Dyffryn, Morfa Harlech και Newborough Warren). Αυτά τα συστήματα αμμόλοφων υποστηρίζουν πολλά είδη που εξαρτώνται πλήρως από τα πρωτοποριακά ενδιαιτήματα που δημιουργούνται από την αλλαγή άμμου: 439 αγγειακά φυτά, 171 βρυόφυτα, 66 λειχήνες, 289 μύκητες και 500 (τουλάχιστον) είδη ασπόνδυλων.

Τι μπορούμε να κάνουμε γι 'αυτό;

Οι δοκιμασμένες και δοκιμασμένες τεχνικές διαχείρισης για την αναζωογόνηση των αμμόλοφων περιλαμβάνουν τη λεγόμενη «τροφή στην παραλία» (φέρνοντας άμμο από άλλες παραλίες και απορρίπτοντας ή αντλώντας την όπου απαιτείται), έλεγχο βοσκής και απολέπισης, βαθιά όργωμα και απογύμνωση βλάστησης για να εκθέσει άμμο παρακάτω. Οι πιο δραματικές παρεμβάσεις που χρησιμοποιούνται ολοένα και περισσότερο στην Ουαλία και στην ηπειρωτική Ευρώπη (συγκεκριμένα στην Ολλανδία) περιλαμβάνουν την επανενεργοποίηση με μηχανικά μέσα «εκρήξεων» - κοίλες σε σχήμα πιάτου που μπορούν φυσικά να δημιουργηθούν όταν οι άνεμοι είναι αρκετά ισχυροί για να σβήσουν τα φυτά των αμμόλοφων και κινητοποιήστε έτσι την άμμο. Η χρήση εκσκαφέων και φορτηγών για την απομάκρυνση της κατάφυτης χλοοτάπητας για την έκθεση της γυμνής άμμου έχει αποδειχθεί πολύ επιτυχημένη στην Ολλανδία,και τώρα ένα παρόμοιο σχέδιο πραγματοποιείται στο Εθνικό Καταφύγιο Φύσης του Κένιφγκ, όπου οι αμμόλοφοι έχουν καταπραϋνθεί τόσο πολύ με απειλές που απειλούν την επιβίωση σπάνιων ειδών, μεταξύ των οποίων είναι η ορχιδέα Fen(Liparis loeselii). Εάν επιτύχει, ελπίζεται ότι η ίδια μέθοδος μπορεί να χρησιμοποιηθεί σε άλλα συστήματα αμμόλοφων γύρω από την ακτή της Ουαλίας που υποστηρίζουν επίσης σπάνια και εξειδικευμένα φυτά, έντομα και ζώα.

Παρακάτω: Το Green Tiger Beetle ζει στους αμμόλοφους μας και χρειάζεται γυμνή άμμο για την επιβίωσή του. Εικόνα: Mike McCabe NRW
Το Tiger Beetle ζει σε αμμόλοφους

Το Εθνικό Καταφύγιο Φύσης του Kenfig στην Ουαλία είναι το τελευταίο σύνορο για την Ορχιδέα Fen, η οποία έχει εξαφανιστεί από πολλές από τις άλλες τοποθεσίες της στο Ηνωμένο Βασίλειο - κυρίως στους πυρήνες της Ανατολικής Αγγλίας. Ήταν γνωστό από 8 παράκτιες περιοχές στην Ουαλία, αλλά τώρα έχει χαθεί από 7 από αυτές. Ο αριθμός των φυτών που καταγράφηκαν στο Kenfig μειώθηκε σταθερά από περίπου 10.000 στις αρχές της δεκαετίας του 1980 σε μόλις 159 το 2010. Στο Kenfig, αυτή η μικρή ορχιδέα αναπτύσσεται στις αμμοθίνες - επίπεδες περιοχές μεταξύ αμμόλοφων που βυθίζονται στο νερό της βροχής κατά τη διάρκεια του χειμώνα και να παραμείνετε υγροί όλο το χρόνο. Αν και υπάρχουν πολλές κατάλληλες αμμοθίνες στο Kenfig NNR, γίνονται υπερβολικά κατάφυτες με φυτά που ανταγωνίζονται την ορχιδέα Fen.

Ένας άλλος παράγοντας που είναι απαραίτητος για τη στρατηγική ζωής αυτής της ορχιδέας λείπει τώρα στο Kenfig: νέοι σχηματισμένοι αμμόλοφοι και αμμοθίνες. Η Ορχιδέα Fen είναι πρωτοπόρος, ευδοκιμεί σε διαταραχές και μπορεί να αποικίσει γρήγορα νέα slacks. Οι μόνες εντελώς νέες αποικίες των Fen Orchids βρίσκονται σε νεοσυσταθείς αμμόλοφους, και φαίνεται ότι οι περιοχές με γυμνή άμμο που υπάρχουν είναι ένας κρίσιμος παράγοντας για την επιτυχία των νέων φυτών.

Η ορχιδέα Fen είναι πιθανώς το πιο γνωστό από τα είδη που απειλούνται από την έλλειψη πρωτοπόρων ενδιαιτημάτων στα συστήματα αμμόλοφων μας, αλλά υπάρχουν πολλά άλλα που απειλούνται με παρόμοιο τρόπο. Το προτεινόμενο πρόγραμμα παρέμβασης σε ορισμένα από τα συστήματα αμμόλοφων μας είναι ζήτημα ζωής ή θανάτου για πολλά από αυτά. Ο στόχος είναι να αποκατασταθεί μια ισορροπία στα συστήματα αμμόλοφων μας, έτσι ώστε να υπάρχει τουλάχιστον 10% γυμνή άμμος και τουλάχιστον 30% πρωτοπόροι ενδιαιτήματα.

Κάτω: Το αρσενικό Green Tiger Beetle χρησιμοποιεί τα σαγόνια του για να κρατήσει τον σύντροφό του κατά τη διαδικασία ζευγαρώματος. Εικόνα Mike McCabe NRW.
Ζευγάρωμα πράσινων κανθάρων τίγρης

Ένα από τα περίεργα πλάσματα που κατοικούν στους αμμόλοφους μας είναι το Green Tiger Beetle (Cicindela campestris). Ως ένα άλλο είδος που προτιμά τα γυμνά εδάφη, σίγουρα θα επωφεληθεί από την αναζωογόνηση των αμμόλοφων για να παρέχει περισσότερα γυμνά αμμώδη μέρη στα οποία μπορεί να ζήσει και να κυνηγήσει. Αυτό το φωτεινό ιριδίζον πράσινο σκαθάρι είναι ένας φοβισμένος και ευκίνητος αρπακτικός με μακριά πόδια, καθώς και ισχυρές σιαγόνες με πολλά δόντια. μπορεί να κινηθεί με αξιοσημείωτη ταχύτητα στο έδαφος για να πιάσει το θήραμά του - κάμπιες, μυρμήγκια και άλλα μικρά ασπόνδυλα εντός εμβέλειας. Αυτός ο σκαθάρι προτιμά να μην πετάει και θα απογειωθεί μόνο εάν έχει διαταραχθεί και ακόμη και τότε πετά σε μικρή απόσταση - πάλι με μεγάλη ταχύτητα.

Οι Green Tiger Beetles αναπαράγονται το καλοκαίρι και γεννούν τα αυγά τους χωριστά σε μικροσκοπικά λαγούμια. Όταν εκκολάπτονται, οι προνύμφες παραμένουν στο λαγούμι κατά τη διάρκεια του πρώτου χειμώνα της ζωής τους. Εκεί βρίσκονται σε αναμονή για να πέσουν ανυποψίαστα έντομα στις σκάλες τους. Οι προνύμφες αρπάζουν το θήραμά τους με σαγόνια εξίσου άγριες με εκείνες των ενηλίκων σκαθαριών. Καθώς μεγαλώνουν, οι προνύμφες πρέπει να μεγεθύνουν τα λαγούμια τους για να καλύψουν το αυξανόμενο μέγεθός τους, σκουπίζοντας το δέρμα τους τρεις φορές κατά τη διάρκεια της διαδικασίας.

Παρακάτω: Μια προνύμφη Green Tiger Beetle στο «λαγούμι» της. Εικόνα Mike McCabe NRW.
Πράσινη τίγρη Beetle Larva

Αναζητήστε αυτά τα συναρπαστικά μικρά πλάσματα στα γυμνά αμμώδη μέρη των συστημάτων αμμόλοφων μας. Το γυμνό έδαφος θερμαίνεται γρήγορα και όσο πιο ζεστό είναι το Green Tiger Beetle τόσο καλύτερο είναι στον αγώνα για να πιάσει το φαγητό του. Εάν επιλέξετε έναν από αυτούς τους μικρούς πολύτιμους λίθους των σκαθαριών για να τον επιθεωρήσετε πιο προσεκτικά, ίσως να μάθετε πόσο αποτελεσματικά είναι τα σαγόνια του: μπορεί να σας δώσει ένα αρκετά ισχυρό «τσιμπήμα» - έχετε προειδοποιηθεί!

Τα καλύτερα φυσικά καταφύγια Sand Dune στην Ουαλία περιλαμβάνουν:

Merthyr Mawr NNR

Kenfig NNR

Oxwich NNR

Whiteford Burrows NNR

Stackpole NNR

Dyfi NNR (Ynys Las αμμόλοφους)

Morfa Dyffryn NNR

Μόρφα Χάρλεχ

Νιούμπορο Γουόρεν NNR