Aesculus hippocastaneum, Horse Chestnut, οδηγός αναγνώρισης

Phylum: Magnoliophyta - Class: Magnoliopsida - Παραγγελία: Sapindales - Οικογένεια: Hippocastanaceae

Άλογο κάστανο

Αυτά τα υπέροχα δέντρα, που προέρχονται από τη βόρεια Ελλάδα, εισήχθησαν στη Βρετανία από την Τουρκία τον 17ο αιώνα. Η μαλακή ξυλεία των δέντρων καστανιάς δεν χρησιμοποιείται πολύ, αλλά τα γυαλιστερά φρούτα από μαόνι-καστανιά του αλόγου τιμούνται από τα παιδιά και χρησιμοποιούνται για να παίζουν «conkers» - μια παράδοση τουλάχιστον 200 ετών. Αυτοί οι ξηροί καρποί, που αναπτύσσονται σε ακανθώδεις θήκες, είναι ώριμοι τον Σεπτέμβριο και τον Οκτώβριο (η εποχή «conker»).

Τα δέντρα Horse Chestnut που αναπτύσσονται στο ύπαιθρο μπορούν να φτάσουν σε ύψος 35m, αλλά δυστυχώς τα τελευταία χρόνια η ασθένεια προκάλεσε «πτώση» πολλών από τα καλύτερα παλιά μας Chestnuts.

Φλοιός ενός παλαιού δέντρου κάστανων αλόγων

Ο φλοιός ενός ώριμου δέντρου καστανιάς είναι αρκετά παρόμοιος με αυτόν του Sycamore, αλλά ο κορμός είναι συχνά πιο βαθιά αυλακωμένος, όπως στο παράδειγμα που φαίνεται παρακάτω.

Το χειμώνα και τις αρχές της άνοιξης, μπουμπούκια αλόγων καστανιάς αναπτύσσονται και διογκώνονται. Συνήθως αναφέρονται ως «κολλώδεις μπουμπούκια», είναι εξαιρετικά κολλώδεις - ένα χαρακτηριστικό που βοηθά στην αποφυγή ζημιών από μικρά έντομα, πολλά από τα οποία παγιδεύονται στην κολλώδη επιφάνεια των μπουμπουκιών. Τα διακριτικά φύλλα palmate έχουν συνήθως πέντε ή επτά φυλλάδια

Κολλώδεις οφθαλμοί του κάστρου αλόγων

Κολλώδεις μπουμπούκια την άνοιξη

Το άλογο κάστανο φεύγει

Νεαρά φύλλα

Άνθος του δέντρου καστανιάς άλογο

Aesculus hippocastaneum άνθος

Conkers στις φραγκοσυκιές τους

Τα δέντρα αλόγων καστανιάς είναι λιγότερο άφθονα στην άγρια ​​φύση στην Ουαλία και τη δυτική Αγγλία από ό, τι στα νοτιοανατολικά της Αγγλίας, αλλά σε κήπους και πάρκα σε όλη τη Βρετανία και την Ιρλανδία αυτά τα επιβλητικά δέντρα έχουν φυτευτεί για τις όμορφες μορφές τους και τις πολύχρωμες ανοιξιάτικες εκθέσεις.

Μπορείτε να δείτε πολλά conker δέντρα στην άνω κοιλάδα Severn, όπου πολλά από τα καλύτερα παλιά δέντρα είναι βολικά κοντά σε πόλεις και χωριά. Το έδαφος κάτω από αυτά είναι πολύ πατημένο από μικρά πόδια στην εποχή του conker.

Υβριδικό Aesculus x carnea

Ένα σχετικό είδος της Βόρειας Αμερικής έχει κόκκινα άνθη. τα γυαλιστερά καρύδια που κοιτάζουν από σπασμένα αγκαθωτά κιβώτια έχουν κερδίσει το ψευδώνυμο του Buck-eyes. Ροζ και κόκκινα άνθη καστανιάς δέντρα στη Βρετανία και την Ιρλανδία είναι υβρίδια μεταξύ «μας» Horse Chestnut και Buck-eyes

Υπάρχουν πολλές καλλιεργημένες παραλλαγές αυτού του δημοφιλούς καλλωπιστικού δέντρου, συμπεριλαμβανομένου του Aesculus x carnea , ενός εύφορου υβριδίου που δεν μεγαλώνει τόσο ψηλά όσο η λευκή ανθισμένη ποικιλία. Όπως υποδηλώνει το επιστημονικό του όνομα, αυτό το συγκεκριμένο δέντρο έχει έντονο κόκκινο άνθος.

Άνθος του Aesculus x carnea

Άνθος του Aesculus x carnea

Μύκητες που σχετίζονται με καστανιές

Αυτό είναι ένα άλλο από τα χούφτα των κοινών πλατύφυλλων φυλλοβόλων δέντρων που σχηματίζουν κυρίως αρτηριακές μυκορριζικές (AM) συσχετίσεις με μύκητες, και στη Βρετανία και την Ιρλανδία δεν έχουν γνωστούς συνεργάτες εκτομυοριζικής (EM) Μύκητες με αγκύλες όπως ο μύκητας της σέλας του Dryad, το Polyporus squamosus και ο μύκητας Beefsteak ( Fistulina hepatica) βρίσκονται μερικές φορές σε παλιά δέντρα Horse Chestnut.