Juniperus communis, Common Juniper, οδηγός αναγνώρισης

Phylum: Magnoliophyta - Class: Pinopsida - Παραγγελία: Pinales - Οικογένεια: Cupressaceae

Juniperus communis - Common Juniper

Ένα από τα τρία κωνοφόρα που προέρχονται από τη Βρετανία, το Common Juniper Juniperus communis είναι ένα μικρό αειθαλές δέντρο (συχνά όχι περισσότερο από έναν θάμνο) που είναι πολύ δύσκολο να προσδιοριστεί από τη μορφή του. Αυτό συμβαίνει επειδή η αυξανόμενη συνήθεια ενός Juniper επηρεάζεται σε μεγάλο βαθμό από τη θέση του. Σε εκτεθειμένους παράκτιους οικοτόπους αγκαλιάζουν το έδαφος και απλώνονται οριζόντια, ποτέ δεν ξεπερνούν τα 0,5 μέτρα ύψος. Σε προστατευμένες τοποθεσίες τα δέντρα μπορούν να φτάσουν σε ύψος 10 μέτρα και περιστασιακά περισσότερα. Οι ιουνίπεροι είναι αργά αναπτυσσόμενα δέντρα και μπορούν να ζήσουν έως και 200 ​​χρόνια.

Ιουνίπεροι από κιμωλία προς τα κάτω

Οι Junipers που φαίνονται παραπάνω βρίσκονται σε κλίση κιμωλίας προς τα κάτω στη νότια Αγγλία.

Αρσενικά λουλούδια του Common Juniper

Οι κίτρινοι αρσενικοί κώνοι (αρσενικά λουλούδια), όπως φαίνεται παραπάνω, εμφανίζονται την άνοιξη και αναπτύσσονται σε ξεχωριστά φυτά από τους θηλυκούς κώνους. Τα δέντρα με αυτό το chtacteristic ονομάζονται «διοϊκή».

Θηλυκοί κώνοι του Common Juniper

Τα σφαιρικά θηλυκά λουλούδια (αυστηρά είναι κώνους) είναι πράσινα αρχικά, αλλά καθώς ωριμάζουν αργά για περίπου 18 μήνες, γίνονται μπλε μωβ και μοιάζουν πολύ με ώριμα μούρα. Η επικονίαση γίνεται από τον άνεμο που φυσά γύρη από αρσενικά δέντρα στους κώνους των θηλυκών δέντρων. Κάθε θηλυκός κώνος έχει (συνήθως) τρεις κλίμακες η καθεμία καλύπτει έναν σπόρο.

Χρήσεις

Το Juniper έχει περιορισμένη αξία ως δομική ξυλεία λόγω του μικρού του μεγέθους και των συχνά διαμορφωμένων κορμών και κλαδιών, αλλά το ξύλο όταν κοπεί έχει μια ευχάριστη και μακράς διαρκείας μυρωδιά και έτσι χρησιμεύει ως εναλλακτική λύση. Η πυκνή και τραχιά φύση των θάμνων και των δέντρων του Juniper τα καθιστά ελκυστικά μέρη φωλιάσματος για μικρά πουλιά, ενώ τα ώριμα μούρα τρώγονται από μεγαλύτερα πουλιά, όπως Song Thrushes, Mistle Thrushes και Ring Ouzels. Αυτό είναι το φυτό τροφίμων διαφόρων ειδών σκώρων, συμπεριλαμβανομένου του Juniper Pug Moth και του Juniper Carpet Moth.

Πιο διάσημα, ίσως, τα μούρα Juniper χρησιμοποιούνται ως αρωματικές ουσίες στην παραγωγή τζιν. Ένα υποτιμητικό όνομα για αυτό το πνεύμα είναι «καταστροφή των μητέρων» και δεν οφείλεται στο γεγονός ότι οι γυναίκες που πίνουν πολύ τζιν συμπεριφέρονται άσχημα ή αλκοολούχα (αν και θα μπορούσε να συμβεί) αλλά μάλλον επειδή το λάδι από τα μούρα, το οποίο χρησιμοποιήθηκε για τη θεραπεία του αναπνευστικού και του πεπτικού ασθένειες, ελήφθησαν από (ή δόθηκαν σε!) γυναίκες με την πεποίθηση ότι θα μπορούσε να τερματίσει τις ανεπιθύμητες εγκυμοσύνες προκαλώντας αποβολή. Η κατανάλωση μούρων Juniper είναι γνωστό ότι προκαλεί αποβολή των βοοειδών, οπότε μπορεί να υπάρχει κάποια ουσία στην ιστορία της «καταστροφής των μητέρων».